Archive for the ‘Uncategorized’ Category

Vuelve la amenaza de gripe aviar

Hong Kong.- Una mujer de 59 años se encuentra enferma de gravedad tras contagiarse con el virus de la gripe aviar, siendo este el primer caso confirmado desde hace siete años en Hong Kong.

Población  china se protege del virus H5N1.  ap

 

Tras el positivo en las pruebas de gripe aviar, las autoridades de esa urbe china han elevado la alerta a su nivel más alto, mientras que la ciudadana hongkonesa se encuentra en cuidados intensivos y aislada, informó un diario local.

El responsable de la cartera de Salud, York Chow, explicó ayer: “De momento no hay información de alguna anomalía en las granjas chinas que proveen de aves a Hong Kong”.

En 1997, la cepa del virus de la gripe aviar H5N1 infectó a 18 sujetos en Hong Kong, de los cuales seis perecieron. El último caso confirmado se reportó en el 2003, sin que hubiera víctimas.

 

 

 

 

PLAGAS II


Piojo púbico o ladilla. Pthirus pubis
Nombre en inglés: Pubic (Crab) Lice
Tamaño: 3mm
Color: Varía del café al gris.

Comportamiento:
Las ladillas o piojos púbicos son ectoparásitos que se alimentan de la sangre de los humanos. Tienen 6 patas y tienen la forma de un cangrejo. Las patas delanteras son más largas son tenazas en los extremos que le sirven para aferrarse a los vellos. También conocidos como piojos cangrejo, se contagian vía sexual.
En contadas ocasiones se transmiten por medio de toallas o ropa de cama.
Erróneamente se cree que pueden ser contagiados por medio del asiento del retrete, no solo no viven lo suficiente lejos del anfitrión, sino también son incapaces de aferrarse a superficies lisas como las del retrete.

Habitat:
Las ladillas se encuentran en los genitales y vello púbico. Ocasionalmente se encuentran en las axilas, o vello facial: bigotes barga o cejas.

Consejos para el control:
La presencia de ladillas es un asunto de salud que debe ser diagnosticado y tratado por un medico. Un experto en control de plagas no puede hacer nada para solucionar este problema. Dado que las ladillas no pueden vivir si no se encuentran adheridas a un humano, las viviendas no necesitan tratamiento. La ropa de cama, toallas y otras telas que hayan estado en contacto con una persona con ladillas, debe ser lavada en agua caliente y detergente para su esterilización. Los productos convencionales baño son más que suficientes para dejar la ducha y/o el baño libre de ladillas.

PLAGAS

Piojos. Pediculus capitus

Nombre en inglés: Human Head Lice
Tamaño: Cerca de .625 pulgadas de largo
Color: Gris, algunos parecen blancos

Comportamiento:
La incidencia de los piojos es algo común en los niños, particularmente aquellos niños que asisten a la primaria. Ahí, los niños juegan, se abrazan, duermen cerca uno del otro, comparten gorras, ropa y cepillos, medios por los cuales los piojos se transfieren de persona a persona. Por esta razón son una preocupación para la mayoría de los padres. Los piojos comienzan su vida como huevos o liendres. La hembra adhiere cada huevo en la base de un cabello cerca del cuero cabelludo. Una sola hembra puede depositar de 80 a 100 huevos durante su vida. Las liendres son ovaladas y tienen una especie de tapa por donde la ninfa saldrá. Frecuentemente son confundidos con glóbulos de fijador para el cabello, sin embargo un ojo experimentado fácilmente distingue la diferencia. Si la liendre se encuentra a dos centímetros y medio del cuero cabelludo lo más seguro es que haya salido ya o bien que este muerta. Los huevos incuban de 7 a 9 días aproximadamente y las ninfas comienzan a alimentarse de sangre en el cuero cabelludo. La ninfa mudará tres veces antes de convertirse en adulta, proceso que se completa de 8 a 9 días. Los adultos viven cerca de 3 semanas. Ya que generalmente se alimentan de noche, las personas que padecen piojos experimentaran mucho más comezón mientras tratan de dormir.

Habitat:
El piojo vive casi exclusivamente entre los cabellos de una persona. Pueden sobrevivir por períodos cortos en sombreros, cepillos, peines, almohadas o toallas. Sin embargo mueren de 24 a 48 horas sin anfitrión.

Consejos para el control:
La presencia de piojos es un asunto de salud que debe ser diagnosticado y tratado por un especialista. Normalmente el medico recetará un shampoo anti-piojos. También un peine con dientes muy delgados y juntos puede ayudar a remover piojos y liendres. Es importante saber que las instrucciones de cualquier producto anti-piojos deben ser seguidas al pie de la letra. El mal uso de estos productos es potencialmente peligroso. Un profesional de control antiplagas no puede hacer nada para controlar este insecto. Los miembros de la familia que no tengan piojos no deben compartir peines, cepillos, sombreros, toallas o ropa de cama. Utilice agua caliente y detergente para lavar la ropa (de cama y personal) o toallas que hayan estado en contacto con una persona con piojos. Hierva los cepillos y peines por un minuto más o menos y luego lávelos perfectamente con agua y jabón.

Prueban vacuna contra la malaria

El mosquito hembra es portador del parásito de la malaria

Las primeras pruebas clínicas de la vacuna contra la cepa más difundida de la malaria, Palsmodium vivax, se está llevando a cabo en el Insitituto de Investigación del Ejército Walter Reed (WRAIR, por sus siglas en inglés), cerca de Washington D.C., en EE.UU.

La BBC conversó con los que lideran este proyecto, así como con quienes se someten a ser infectados por picaduras de mosquitos en aras de la investigación.

El médico de campaña Joseph Civitello reconoce que quedar deliberadamente infectado con malaria -una de las enfermedades más mortales del mundo- es “difinitivamente una locura”.

Pero sin voluntarios como él, sería casi imposible poner a prueba la nueva vacuna con la que se pretende proteger a los militares en ultramar y evitar los aproximadamente 300 millones de casos de malaria que ocurren todos los años.

El primer sargento Civitello toma parte en las primeras pruebas clínicas del mundo contra la Plasmodium vivax -la cepa más difundida de la malaria.

No es tan mortal como la Plasmodium flaciparum, que es endémica en África y cobra la vida de millones de personas, pero puede resurgir años después de la infección y dejar a sus víctimas extremadamente enfermas.

“Es curioso porque me sometí a esto sabiendo que me iba a enfermar”, explica el sargento.

“Afortunadamente estoy en una habitación de hotel rodeado de doctores y enfermeras y no afuera en alguna selva”.

Al contrario de los otros voluntarios en este excepcional experimento, Civitello no recibió la vacuna que se está poniendo a prueba.

Pruebas a humanos

Él es parte de un pequeño grupo de control -una medida humana- requerida por los doctores para confirmar que todos los participantes del estudio han sido infectados.

Los mosquitos infectados con malaria se alimentaban de sangre.

Y, tal como se predijo, unos diez días después de ser picado por losmosquitos en el laboratorio, registró todos los síntomas de malaria.

“Empezó con un dolor de cabeza, después un malestar general durante todo el día. Me dolían los ojos y estaba muy sensible al frío y al calor. También la piel la tenía sensible y sufría de escalofríos la noche entera. Era como una gripe muy intensa”, relató Civitello.

A otros 27 voluntarios del estudio se les aplicaron varias dosis de la vacuna durante varios meses antes de la infección.

Esta fue desarrollada por científicos del WRAIR y consiste en una proteína que estimula el sistema inmune y dispara las defensas naturales contra la enfermedad.

Después, a principios de noviembre, fueron picados por mosquitos importados desde Tailandia e infectados con la malaria Plasmodium vivax.

Una pequeña caja conteniendo los insectos fue colocada sobre sus brazos durante varios minutos y repetidamente hasta que cada uno recibió cinco picaduras para asegurarse de la infección.

“Lo que hace que este proceso sea único es que no sabemos si la vacuna sirve hasta que sea expuesta al patógeno -en esta caso la malaria. Y la malaria sólo puede ser trasmitida por la picadura de un mosquito”, comentó el coronel Christian Ockenhouse, director del Programa de Investigación de la Vacuna de la Malaria del WRAIR.

Añade que: “Lo que hacemos aquí juega un papel crítico y fundamental en la lucha contra la malaria. Sin este modelo de someter el cuerpo humano a la malaria, no seríamos capaces de desarrollar y definir si una vacuna sirve o no”.

“Cuesta millones de dólares poner a prueba una vacuna y si podemos asegurarnos de eliminar las que no sirven y continuar con más pruebas a las que prometen algo, ahorraremos millones de dólares”.

Las vacunas contra la malaria no han podido desarrollarse debido a la capacidad del parásito de evolucionar y adaptarse rápidamente al organismo anfitrión.

Movimiento internacional

La Fundación Gates ha invertido US$1.400 millones en la lucha contra la enfermedad y en una campaña global que ivolucra a muchas organizaciones, desde el WRAIR hasta las grandes empresas farmacéuticas, como GlaxoSmithKline.

Cada voluntario tenía que recibir cinco picaduras de mosquito.

La fuerza armada de Estados Unidos ha estado a la vanguardia del desarrollode vacunas desde la Guerra Civil de ese país por la capacidad de la malaria de entorpecer operativos si los soldados se enferman. La cepa Plasmodium vivax es un problema particular de las tropas que sirven en Afganistán.

Por el momento, la única otra manera de evitar la infección es protegiéndose de las picaduras por medio de mosquiteros o insecticidas.

Una prueba de la vacuna contra la malaria Plasmodium flaciparum, que involucra 16.000 menores en África, estará completándose el año entrante.

Los voluntarios de las primeras pruebas de la vacuna Plasmodium vivax reciben varios miles de dólares en compensación.

Dicen que el dinero es un incentivo apara tomar parte, pero la mayoría lo hace porque quieren ayudar a avanzar la ciencia de la medicina.

“Mi padre era médico y siempre supe que para lograr avances se necesita la participación humana”, dijo Mengee Shan, un voluntario del grupo de control.

“Como estudiante de ciencias, sentí que hubiera tenido que reformular mi carrera si no me dedicaba a hacer algo como esto, sobre todo si voy a estar pidiendo a otros que participen en mis proyectos médicos”.

Renee Kruger, una madre soltera de Maryland, manifestó que el dinero le ayudará a pagar los gastos de navidad, pero siente que está haciendo algo que vale la pena.

“Algunas personas pueden tener miedo de hacer algo así, pero cada medicamento tiene que ser probado con humanos, así que por eso lo hago”.

Doce días después de ser picada, no registra señal alguna de la infección, aunque otros que recibieron la vacuna están registrando positivo para malaria.

A la espera de los resultados

Los científicos afirman que tomará una semana más antes de que puedan determinar la extensión del éxito o fracaso de la prueba.

Puede que la vacuna haya ofrecido protección limitada a algunos de los voluntarios o que haya sido completamente efectiva en otros.

En todo caso, los resultados servirán para desarrollar mejores vacunas en el futuro.

“Generalmente toma entre 15 y 20 años para desarrollar un nuevo medicamento o vacuna antes de que salga al mercado”, explica el coronel Ockenhouse.

“Pero el mundo no tiene 15 o 20 años para esperar otra vacuna contra la malaria -así que cualquier cosa que podamos hacer para progresar rápidamente en este proceso es muy importante”.

Entretanto, los voluntarios se están quedando en un hotel en Maryland, donde pueden ser observados las 24 horas del día.

Algunas de las habitaciones han sido transformadas en una clínica y un laboratorio, para que las muestras de sangre puedan ser examinadas inmediatamente para cualquier señal de malaria.

Si los voluntarios caen víctimas de la enfermedad, son tratados al instante con medicamentos para asegurar que no sufran consecuencias duraderas de la prueba.

Insectos vectores: cambios ambientales causan mutaciones de virus y los hacen peores

La manera en que surgen repentinamente ciertos virus, aparentemente de la nada, entre ellos los que se transmiten por insectos vectores, es un misterio de la medicina. En los últimos tiempos aparecieron el SARS, el HIV y el hantavirus y comenzaron a infectar a la gente, causando enfermedades letales, algunas veces en proporciones epidémicas.

En una investigación que echa luz sobre este inquietante fenómeno, un equipo de científicos de la Universidad de Texas en Galveston (UTMB) han examinado y probado los virus de las dos últimas epidemias del siglo 20 de encefalitis equina venezolana (Venezuelan equine encephalitis, VEE), una mortal enfermedad que causa inflamación del cerebro en los caballos y en la gente, y la compararon con un virus muy parecido que no tiende a infectar a las mismas especies. La epidemia ocurrió en 1993 y luego de nuevo en 1996 en regiones deforestadas de los estados mexicanos de Chiapas y Oaxaca. Al menos en este caso, la solución al misterio es, como podría haber dicho Sherlock Holmes, “Evolutiva, mi querido Watson”.

Los científicos dan evidencias que sugiere que al reemplazar bosques por campos de tierras pobladas y cultivos en espacios de 750 kilómetros por 30 a 75 kilómetros a lo largo de las planicies costeras del Pacífico de México y Guatemala, la gente aplicó una presión evolutiva extrema a la cepa del virus VEE que prevalecía originalmente en esos lugares. Se sabía antes que el virus VEE se diseminaba a través de una subespecie particular de mosquitos conocidos como Culex (Melanoconion) taeniopus, que se alimentan principalmente de roedores infectados y otros pequeños mamíferos, pero no se pensaba que podía hacerse efectiva una transmisión del virus a los caballos y personas hasta causar epidemia.

En un artículo científico publicado en 3 de agosto en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), los investigadores sugieren que mientras que la deforestación eliminaba la subespecie de Culex, una mutación genética simple del virus le permitió moverse por medio de un nuevo nicho. La mutación mejoró su capacidad de infectar y ser transmitido por una especie de mosquito totalmente distinta, llamada Ochlerotatus taeniorhynchus, que prefiere como alimento la sangre de los caballos y otros mamíferos grandes.

La mutación que alteró al virus se describe como un cambio único, o sustitución, en un bloque de aminoácido en la glicoproteína de membrana. La microproteína de membrana es la parte primaria de un virus que se introduce dentro de las células de las especies hospederas por medio de sus receptores celulares. Además de facilitar la infección virósica de una nueva especie vectora (como se le llama a los insectos u otros organismos que transmiten la enfermedad), los investigadores encontraron que esta sustitución de aminoácido tuvo el efecto, además, de hacer que el virus fuese mucho más infeccioso y mucho más fácil de transmitir a través del mosquito a los caballos y personas.

“Si las llanuras costeras siguiesen forestadas no tendríamos este nuevo virus”, dijo el profesor Scott C. Weaver, director en el Centro de Biodefensa y Enfermedades Infecciosas Emergentes en la UTMB, y autor senior del artículo. “Los cambios ambientales pueden crear oportunidades para los virus y otros microbios de cambiar sus vectores y el rango de sus hospedadores. En este caso, el cambio ambiental resultó en un cambio de vectores, a un mosquito que es altamente atraído por los caballos y los seres humanos”.

La basura también afecta nuestra salud

Se estima que cada habitante de América Latina y El Caribe produce entre medio y un kilogramo de basura por día. La cultura del derroche debería ser poco a poco sustituida por una conciencia del mundo más amplia que abarque también a nuestros deshechos. Para empezar, nuestro personal kilo diario de basura tendría que ir reduciéndose progresivamente a la mínima expresión mediante el consumo racional.

“Si queréis saber cómo habita el alma en el cuerpo, os bastará observar cómo usa el cuerpo de su cotidiana habitación: si ésta es desordenada y confusa, desordenado y confuso será el cuerpo poseído por el alma”.

Leonardo Da Vinci

——- Este artículo habla sobre los diferentes tipos de desecho y de como esta contaminación afecta la salud de las personas que viven alrededor de esos lugares que usan como basureros porque ahi es en donde se reproducen los vectores que transmiten las enfermedades ——-

Un buen manejo de los residuos ayuda a combatir enfermedades como la fiebre tifoidea, la diarrea, la salmonelosis, la rabia y el dengue.

Para los investigadores de las enfermedades transmitidas por el agua o por el aire resulta relativamente sencillo conocer cuántos metros cúbicos de aire respira una persona, cúantos litros de agua bebe por día y cúal es el límite aceptable de un contaminante para el ser humano.

En materia de desechos sólidos, en cambio, es más complicado establecer la relación directa con la salud, pues nadie come una cantidad específica de basura al día ni está en contacto con ella si no es por razones de trabajo, como los separadores de desechos.

Se pueden, de todas maneras, identificar algunos daños indirectos: sobre todo la contaminación de acuíferos subterráneos y superficiales, y la reproducción de vectores (rata, mosca, cucaracha) que transmiten enfermedades como la fiebre tifoidea, la diarrea, la salmonelosis, la rabia y el dengue.

——– Les adjunto el link para que puedan saber un poco mas acerca de esta interesante información http://www.ecoportal.net/Temas_Especiales/Basura_-_Residuos/El_manejo_de_la_basura ——–

Mosquitos estériles contra el dengue

Científicos del Reino Unidoaseguraron haber realizadoLas pruebas

Los expertos buscan detener la expansión de la fiebre del dengue.

se realizaron en una zona controlada de las Islas Caimán, donde se liberaron tres millones de mosquitos machos estériles.

Estos mosquitos buscan activamente a las hembras, pero la mayoría de las larvas que producen mueren antes de ser incubadas, mientras que el resto sobrevive por muy poco tiempo.

De acuerdo con los investigadores de la compañía biotecnológica Oxitec, el experimento resultó en una reducción del 80% la población de la especie en seis meses.

Consecuencias

Los autores de la prueba destacan que la idea podría ayudar a detener la rápida expansión de la fiebre del dengue.

Esta picadura es frecuente en lugares tropicales y subtropicales. No esxiste tratamiento o vacuna especifico.

No obstante, los críticos del experimento señalan que la liberación de mosquitos con alteraciones genéticas podría potencialmente acarrear consecuencias devastadoras para el medio ambiente.

Los brotes de dengue se han convertido en una de las mayores amenazas sanitarias del mundo y en este año se ha producido un fuerte incremento del número de casos en algunos países, sobre todo del sureste asiático, como Laos y Filipinas.

Latinoamérica, otra de las regiones más expuestas a la enfermedad, registra brotes de dengue de cada tres a cinco años, una frecuencia cada vez mayor.

Según la Organización Mundial de la Salud (OM), se registran unos 50 millones de casos de dengue cada año.

De esos casos, 25.000 resultan letales.

Transmitida por el mosquito Aedes aegypti, la enfermedad no tiene una vacuna que la combata o tratamiento específico.

El experimento en Islas Caimán se llevó a cabo entre abril y octubre de este año.

Actividades Antichagasicas

muy importante que guatemala cuente con la iniciativa para poder prevenir este tipo de enfermedad, encontre una pagina muy interesante en la cual la Organisacion Panamericana De La salud, propone las metas que desea lograr para prevenir el chagas, informa a la poblacion la forma en que se transmite y como se debe prevenir dicha enfermedad. muy importante que guatemala cuente con organisaciones como estas que enfocan su trabajo en mejorar a nuetro pais encuanto a su salud se refiere, les dejo el link de la pagina para que se informen……

 http://www.paho.org/Spanish/AD/DPC/CD/dch-gut.htm

la forma en que informaban a la poblacion era por medio de afiches los cuales informaban a la poblacion,

Este afiche, herramienta de educación pública, fue producido por el Proyecto para el Control de Chagas, resultado de una colaboración entre el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social de Guatemala, la OPS/OMS, la UG, y la Agencia Japonesa de Desarrollo Internacional (JICA), en la Iniciativa de los Países de Centro América para la Interrupción de la Transmisión Vectorial y Transfusional de la Enfermedad de Chagas (IPCA).

Se usa para distribución masiva en las zonas endémicas. La meta fue lograr la participación de la comunidad en la lucha contra los dos vectores de la Enfermedad de Chagas, Rhodnius prolixus y Triatoma dimidiata, y Rhodnius pallascens. El enfoque fue sobre los daños cardíacos a largo plazo.

aqui les dejo la imagen del afiche…….

Mal de Chagas vinculado a derrames cerebrales

La enfermedad de Chagas es endémica en América Latina.

Una enfermedad parasitaria tropical se ha convertido cada vezmás en una causa común de derrame cerebral, según un nuevo estudio científico.

Se calcula que unas 18 millones de personas en el mundo son portadoras del Mal de Chagas, una enfermedad infecciosa generalmente crónica, causada por el parásito Trypanosoma cruzi. Y de acuerdo a los investigadores, la enfermedad coloca al paciente bajo un creciente riesgo de apoplejía debido a la presencia de complicaciones cardíacas y coágulos sanguíneos.

En la publicación científica The Lancet Neurology, un equipo de expertos españoles advirtió sobre el creciente -pero a la vez inadvertido- número de derrames cerebrales al tiempo que envejece la población infectada.

El Mal de Chagas es una enfermedad endémica en América Latina.

Sin embargo, la emigración de millones de personas a países de Europa, Estados Unidos, Japón y Australia, durante los últimos 20 años, ha provocado que el Mal de Chagas se convierta en un problema de salud emergente en esos países, con el potencial convertirse en una enfermedad de incidencia importante.

Un estudio sugiere que más de 300.000 inmigrantes latinoamericanos infectados con el Mal de Chagas podrían estar viviendo en Estados Unidos.

Otro problema, indicó el equipo investigador, es que muchos portadores de la enfermedad no saben que están infectados.

Asesino silencioso

Según el doctor Francisco Javier Carod Artal, del Hospital Virgen de la Luz en Cuenca, en España, un estudio reciente detectó que poco menos de la mitad de los pacientes con Mal de Chagas que han recibido tratamiento por derrame cerebral aún no habían sido diagnosticados con la infección.

La enfermedad lleva más de 100 años en la región latinoamericana.

Según los especialistas, los pacientes con derrame cerebral provenientes depaíses donde el Mal de Chagas es una enfermedad endémica deberían ser sometidos a una revisión médica para descartar la infección.

Además, agregan, que tanto los médicos como los pacientes deben estar conscientes de que esta enfermedad aumenta el riesgo de sufrir apoplejías.

“Se necesitan estudios clínicos”, añade el estudio, para evaluar si los anticoagulantes podrían ayudar a prevenir los derrames cerebrales en los pacientes con Mal de Chagas.

Por su parte, Sharlin Ahmed de la Stroke Association del Reino Unido, afirmó que la enfermedad de Chagas podría causar severos problemas cardíacos que posteriormente colocan al paciente en riesgo de padecer un derrame cerebral.

“El corazón se debilita y no puede bombear sangre con la misma fuerza, lo que desemboca en la formación de coágulos sanguíneos, los cuales si son transportados al cerebro pueden provocar una apoplejía”, expresó.

“Su presencia en estas comunidades es preocupante y es vital que la educación en torno a los síntomas de derrame cerebral sean incluidos como parte de los programas actuales de concientización de enfermedades”, agregó.

La corresponsal de BBC Mundo en el Cono Sur, Valeria Perasso, indicó que el Mal de Chagas es una “enfermedad invisible”. Lleva más de 100 años en la región latinoamericana y la padecen millones, pero son pocos los que lo saben.

El desconocimiento se debe a que los síntomas no se hacen notar y el Chagas es definida como una “enfermedad de la pobreza” para la que poco han evolucionado los diagnósticos y tratamientos, concluyó Perasso.

Prometedor fármaco de una dosis contra la malaria

Un equipo internacional de científicos descubrió un compuesto que logró, con una sola dosis, eliminar el parásito de la malaria en ratones.

El compuesto logró matar al parásito con una sola dosis.

El compuesto logró matar al parásito con una sola dosis.

Según afirman los investigadores en la revista Science, el compuesto

eventualmente podría convertirse en un nuevo fármaco contra la enfermedad que cada año mata a más de un millón de personas en el mundo.

Los tratamientos actuales requieren, por lo general, que el paciente tome varias dosis al día durante algunos días.

Se espera que las pruebas con seres humanos comiencen el próximo año.

El compuesto, llamado NITD609, fue desarrollado por científicos del Instituto de Investigación Scripps de California, el Instituto de Salud Pública y Tropical de Suiza y el Instituto Novartis de Enfermedades Tropicales.

Según los expertos, el compuesto logró eliminar en los animales dos de las principales cepas del parásito de la malaria: el Plasmodium falciparum y el Plasmodium vivax.

Y se logró curar la enfermedad en los ratones con un régimen de una dosis al día.

Contra la resistencia

Según los científicos, estos resultados son particularmente oportunos porque el parásito se está volviendo cada vez más resistente a los tratamientos actualmente disponibles.

Según el doctor Anthony Fauci, director del Instituto nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, “ya ha pasado más de una década desde que la clase más nueva de antimaláricos, las artemisininas, se comenzaron a utilizar extensamente en todo el mundo”.

“El incremento de parásitos resistentes a estos fármacos ha puesto de manifiesto la necesidad urgente de desarrollar nuevas terapias para la malaria”.

Los científicos descubrieron el compuesto tras analizar unos 12.000 compuestos químicos con una técnica robótica especialmente diseñada para detectar sustancias que mostraran actividad frente al Plasmodium falciparum.

En análisis arrojó que el NITD609 -que pertenece a una nueva clase de sustancias químicas, llamadas spiroindolones- podía combatir al parásito atacando una proteína que ninguno de los fármacos existentes ataca.

En el estudio con ratones, el compuesto logró matar a las dos cepas de parásitos en la sangre de los animales. (En el ser humano, el parásito de malaria pasa parte de su ciclo vital en la sangre y parte en el hígado).

El NITD609, dicen los investigadores, también demostró que puede actuar mucho más rápido que otras sustancias usadas actualmente.

Y pruebas llevadas a cabo en el laboratorio mostraron que el compuesto no es tóxico para las células humanas.

“Desde el principio el NITD609 se ha destacado porque se ve diferente, en términos de su estructura química, de todos los demás antimaláricos que están siendo estudiados hoy en día”, afirma la doctora Elizabeth Winzeler, quien dirigió la investigación.

“Y el ideal para un nuevo fármaco malárico es que no sólo debe ser una modificación de los medicamentos actuales, sino que debe tener características y mecanismos de acción totalmente nuevos. Y el NITD609 los tiene”.

Potencial fármaco

Los científicos creen que el NITD609 tiene el potencial de ser modificado para integrarlo en una tableta que podría producirse en grandes cantida

En 2008 hubo 247 millones de casos de malaria en el mundo, principalmente en África.

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Si las pruebas llevadas a cabo con seres humanos son exitosas, losinvestigadores estiman que un régimen de una sola píldora al día podría mejorar sustancialmente los tratamientos que se administran en la actualidad.

Hoy, una infección sin complicaciones de malaria se trata durante tres a siete días con medicamentos que deben tomarse de una a cuatro veces diarias.

“Hasta ahora ningún fármaco para la malaria ha demostrado ser tan potente”, dice la doctora Winzeler.

“Y la efectividad del NITD609 en una dosis relativamente baja es un punto clave a nuestro favor. Porque un nuevo fármaco que funcione con la menor dosis posible significa menos posibilidades de que el parásito desarrolle resistencia a los medicamentos”, agrega.

Los expertos subrayan, sin embargo, que la investigación está aún en su primera fase y habrá que esperar los resultados de los próximos ensayos clínicos para saber si el compuesto es realmente un candidato para un nuevo medicamento.

Según la Organización Mundial de la Salud, en 2008 hubo aproximadamente 247 millones de casos de malaria en el mundo, la mayoría entre niños menores de cinco años en África.